Par mata tiesu pārspējot komandas biedru Luisu Hamiltonu un negaidīti viegli pieveicot “Ferrari” braucējus, pie savas pirmās pole position šajā sezonā ticis kopvērtējuma līderis Valteri Botass, liekot pamatus aizraujošai cīņai par uzvaru rītdien gaidāmajā F1 tūkstošajā posmā.

Vēl pirms kvalifikācijas kļuva skaidrs, ka tajā piedalīsies tikai 19 braucēji, jo noslēdzošajā treniņu sesijā “Toro Rosso” braucējs Aleksandrs Albons trases pēdējā līkumā piedzīvoja smagu avāriju. Uzreiz bija skaidrs, ka debitanta mašīnu nebūs iespējams savest kārtībā tik īsā laikā.

Albons nebija vienīgais, kurš palika bez rezultāta. Tehniskas problēmas ar jaudas agregātu lika “Alfa Romeo” komandai pavadīt visu Q1, strādājot pie mašīnas. Pastarīšu “Williams” duelī Džordžs Rasels ar ne pārāk labu apli tikai par 0.03 sekundēm pārspēja Kubicu. Pārējiem 16 braucējiem bija jāatsijā viens liekais. Satiksme trešajā sektorā izbojāja Šarla Leklerka apli un “Ferrari” braucējam nācās trasē doties atkārtoti. Pat ar svaigu mīkstāko riepu komplektu viņam neizdevās pārspēt Valteri Botasu, kurš noturēja trešajos treniņos uzņemto tempu. Nesekmīga sesija arī Pjēram Gazlī, kurš arī veica divus lidojošos apļus, taču uzrādīja tikai 11. rezultātu. Otrajā kvalifikācijas kārtā neiekļuva Lenss Strols no “Racing Point”.

“F1LV

Zaudēto riepu komplektu Leklerks atguva otrajā sesijā. “Mercedes” un “Ferrari” braucēji, kā arī Verstapens savu apli veica ar vidējām riepām, taču visi, izņemot Leklerku trasē devās atkārtoti. Hamiltons jau atkal ar vidējā sastāva riepām pārspēja Botasu, kurš jau atkal diktēja tempu sesijas sākumā. Somu braucējs, tāpat kā Fetels un Verstapens pēdējā mēģinājumā ar mīkstajām riepām piebremzēja, lai pagarinātu savu pirmo sacīkšu nogriezni. Gazlī izdevās uzrādīt sesto labāko apļa laiku, taču viņš jau atkal zaudēja vairāk kā pussekundi komandas biedram Verstapenam un tikai par mata tiesu pārspēja Niko Hulkenbergu. Q3 iekļuva arī Hulkenberga komandas biedrs Daniels Rikjardo, kā arī abi “Haas” braucēji, bet ārpus desmitnieka palika Kvjats, Peress, Raikonens un abi “McLaren” braucēji Saincs un Noriss. Raikonens trešajā sesijā bija iekļuvis katra no pēdējām 53 kvalifikācijām.

Trešās kvalifikācijas pirmajā mēģinājumā “Mercedes” braucēji izrādījās pussekundi ātrāki par konkurentiem. Valteri Botasam padevās labāki pirmie divi sektori, kamēr Luiss Hamiltons bija pārāks trešajā sektorā. Kopumā Botass bija 0.007 sekundes ātrāks, bet Makss Verstapens iespraucās starp “Ferrari” braucējiem Fetelu un Leklerku, kurus šķīra sekundes desmitdaļa. Pēdējā mēģinājumā viss liecināja, ka Hamiltons pārspēs Botasu, tomēr pēdējais sektors viņu pievīla, kamēr Botass mazliet uzlaboja savu apļa laiku un izcīnīja savu pirmo pole position šogad. Fetels un Leklerks spēja pietuvoties līdz 0.3 sekunžu atstatumam. “Red Bull” aizņems trešo starta rindu, “Renault” ceturto, bet “Haas” piekto. Verstapens, Hulkenbergs un abi “Haas” braucēji nepaguva uzsākt savu pēdējo apli.

Sacīkšu starts svētdien gaidāms pl. 9:10 pēc Latvijas laika.

V.BraucējsKomandaDzinējsRezultāts
1Valteri BotassMercedesMercedes1'31.547
2Luiss HamiltonsMercedesMercedes1'31.570
3Sebastians FetelsFerrariFerrari1'31.848
4Šarls LeklerksFerrariFerrari1'31.865
5Makss VerstapensRed BullHonda1'32.089
6Pjērs GazlīRed BullHonda1'32.930
7Daniels RikjardoRenaultRenault1'32.958
8Niko HulkenbergsRenaultRenault1'32.962
9Kevins MagnusensHaasFerrari
10Romēns GrožānsHaasFerrari
11Daņila KvjatsToro RossoHonda1'33.236
12Serhio PeressRacing PointMercedes1'33.299
13Kimi RaikonensAlfa RomeoFerrari1'33.419
14Karloss SaincsMcLarenRenault1'33.523
15Lando NorissMcLarenRenault1'33.967
16Lenss StrolsRacing PointMercedes1'34.292
17Džordžs RaselsWilliamsMercedes1'35.253
18Roberts KubicaWilliamsMercedes1'35.281
19Antonio DžiovinaciAlfa RomeoFerrari
20Aleksandrs AlbonsToro RossoHonda